卧式加工中心的支出预计将达到十多年来的最高水平。尤其是小商店正在购买这些机器。我最近访问的一家商店说明了原因。

根据 Gardner Business Media 最新的金属加工资本支出调查的结果,美国机加工厂计划今年大幅增加其在 HMC 上的支出,超过 2011 年 HMC 支出的峰值。预计卧式加工中心的支出将接近 16 亿美元。与立式加工中心的支出相匹配,小商店(少于 20 名员工)的 HMC 采购增幅最大。怎么了?

当然,HMC 通常更有生产力。HMC 的第四轴分度使其能够在单个周期内达到零件的各种角度,从而节省设置时间。HMC 的墓碑夹具的表面积允许在一个循环中加工多个工件,从而提高效率。HMC 上的两个托盘配置意味着可以在一个托盘上装载和卸载工件,同时在另一个托盘上进行加工,从而最大限度地减少非切削时间。

然而,这些好处并不是免费的。致力于水平是一个挑战,特别是对于一个小商店。一个 HMC 的价格可能是同类 VMC 的两到三倍。商店的第一个 HMC 需要一个学习曲线和超出商店舒适区的延伸。有关这方面的示例,请参阅我们最近发布的视频 ,其中俄亥俄州辛辛那提的 Tri-State Tool Grinding 谈到了采用第一个 HMC 带来的好处以及对更高编程能力的需求。

因此,说白了:HMC 的好处一直存在,实现这些好处的成本也一直存在。如果购买这些机器的人数激增,那么一定会发生一些新的事情,以使商店更愿意实现这一飞跃。

我相信当我最近访问宾夕法尼亚州多诺拉的另一家小商店 Beistel Machining 时,我瞥见了这是什么东西。老板布伦特·贝斯特尔有一个问题,他很幽默地讨论了这个问题,因为这是一个很好的问题。这家商店最近还购买了一台新的 HMC,这是它的第二台此类机器,以提供生产由 Beistel 先生推出的姊妹公司销售的新工件夹持产品的能力(见本技术简报就此主题而言)。然而,现有的Beistel Machining 客户并没有立即获得这一新产能,而是得知车间内的高生产率产能已扩大,并迅速为机器补充了额外的订单。再次,一个很好的问题。当我们上次谈话时,Beistel 先生仍在研究如何生产自己公司的零件。

但是还有另一个问题——不是一个好问题——他更忧郁地讨论了。这是许多加工企业都会认识到的一个问题:Beistel 先生的车间经常人手不足,因为他很难找到熟练或适合精密加工工作的员工。

那么,考虑一下这种精益化的人员配备对于与他打算推出的新产品相关的加工需求意味着什么。满足这种需求的合乎逻辑的方式,以及像他这样的商店在早些年可能会满足这种需求的方式,是在没有承诺的几个小时内使用已经在商店里的机床。额外的深夜班可以满足所需的生产。然而,Beistel 先生没有这个选择。事实上,他最近放弃了运行任何第三班,即使是人员最少的班,因为他没有足够的人。因此,为了提高产量,他唯一的选择是投资提高生产力,以便在他确实有员工可用的时间使用。

这种困境有多普遍?在没有机会增加人员的情况下满足不断增长的需求的挑战有多广泛?根据我与店主和经理的对话,我相信这种困境非常普遍,而且挑战确实很普遍——很容易广泛传播,足以解释 HMC 购买量的增加。

多年来,我们已经意识到这一挑战。只要制造商认识到现成人才日益稀缺,我们就知道在某种程度上,我们将通过自动化来应对挑战。现在,这种期望即将实现。从根本上说,这就是 HMC 的本质——它是自动化的。与 VMC 相比,HMC 用自动索引代替了设置,并且在加载下一次运行的零件时,用从一件到一件的自动进度代替了周期之间的延迟。

采用 HMC 一直是一种飞跃,而且这种飞跃的规模没有改变。但除其他外,这种飞跃通常是向车间自动化水平迈进的一步。这是今年将有更多商店准备采取的步骤。

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