更高的目标推动了对质量控制、高温合金车削和五轴自动化的繁荣投资。

Heidi 和 Bob Devroy 声称,他们在迅速多元化的业务中得到了“祝福”,但他们的成功不仅仅是运气或天意。这对夫妇外表谦逊的背后是车间专业知识、商业头脑和决心的结合,它们继续为投资增添风味,并渗透到他们 10,000 平方英尺的 CNC 加工车间Prosper-Tech Machine & Tool的文化中。

“我们认为我们可以下去,或者重新振作起来,摆脱它,并认识到当一扇门关闭时,其他门可以打开。” – Bob
Devroy,Prosper-Tech Machine & Tool。

这并不是说 Devroy 一家并不幸运。2017 年,第一个超越公司汽车工具根源的发展机会以访客的形式出现,该访客寻求加工工艺以解决麻烦的假肢装配。由于事先没有与商店联系,该男子本可以在密歇根州里士满及其周边地区的众多其他潜在分包商中进行选择。然而,他站在那里,为 Prosper-Tech 的第一份医疗合同提供了机会。现在,一个五轴加工中心在一夜之间运行,在一个新的专门用于质量控制的空间中生产出数百个这些和其他类似零件进行检查。

Heidi 和 Bob Devroy 站在他们于 2007 年创立的公司 Prosper-Tech 的车间中的一台最新机床(动力车床)前。

Heidi 和 Bob Devroy 表示,当他们在 2007 年创立 Prosper-Tech
时,他们从未想过要加工内侧零件,更不用说有朝一日可能进入太空的零件。所有照片均由 Prosper-Tech 提供。

去年,财富似乎又在店里微笑了,这次是以电话的形式。最初根据来电显示假设是垃圾邮件,结果证明该号码是合法的。同样,有人需要一个更具成本效益的流程来完成一项艰巨的工作。这一次,这些零件将用于主要的商业航天公司之一。这项工作现在也很正常,主要是在该车间的第一台车削中心之一上用难加工的高温合金生产的。

这样的机会永远无法保证,Prosper-Tech 用来利用这些机会的具体战略和技术投资可能无法在其他商店复制。然而,其他成功多元化的商店很可能与更广泛意义上的 Prosper-Tech 相似。

一方面,在更成熟的竞争对手中脱颖而出,最初提供更广泛的服务需要高技能的机械师。Prosper-Tech 的成功植根于一支拥有数十年汽车注塑模具制造经验的团队的技能。

另一方面,准备工作必须延伸到车间之外。在这种情况下,医疗和太空机会都没有将公司带到它尚未寻求去的任何地方。相反,这些机会澄清并加速了现有的扩展业务计划。

最后,Devroys 将他们的成功很大程度上归功于无形资产。具体来说,他们相信自己的信仰——不仅是对他们的上帝,而且还相信强烈的职业道德、为他人服务的承诺以及对个人和职业成长的持续追求可以带来摆脱危机的机会。

(工作)把它放在一起

成为该车间第一份医疗合同的活塞和外壳组件阻碍了其他供应商。然而,事实证明,活塞的香蕉状部分非常适合一种定制的机器上精加工方法,员工最初开发这种方法是为了限制汽车塑料注塑模具的手动抛光。

Prosper-Tech Machine & Tool 加工的用于足部假肢的活塞具有雕刻、光滑的几何形状。

在这个 303 不锈钢假脚活塞部件的弯曲部分上加工 8 到 16 RA 的表面光洁度为开发标准化工艺和进入医疗行业提供了机会。所有图片均由
Prosper-Tech Machine & Tool 提供。

这种专业知识已经推动了公司最初客户群之外的扩张,该客户群主要包括 Bob Devroy 在另一家模具制造公司的长期职业生涯中建立的行业联系。Prosper-Tech 的第一批零件于 2007 年在家庭车库中的一些现已解散的公司以前的设备上进行了切割,Devroys 在深度衰退和突然的意外失业中开始了自己的业务。“我们认为我们可以要么倒下,要么重新振作起来,摆脱它,并认识到当一扇门关闭时,其他门可以打开,”德夫罗伊先生说,他回忆起一边做屋顶工作以维持公司的运转。

机械臂在 Prosper-Tech Machine & Tool 搬运带有空白工件的托盘以进行加工。

标准化的工件夹具可以将零件从机器人转盘无缝转移到五轴加工中心再到 CMM,而无需重新参考位置。

就她而言,Devroy 夫人在攻读商业学位的同时努力发展这家初出茅庐的公司。这对夫妇的辛勤工作得到了回报,商店于 2014 年搬进了自己的工厂。然而,Devroys 不断增长的客户群仍然主要是汽车。他们早就认识到另一次经济衰退可能带来的破坏性影响,而要履行他们认为对孩子、同事出身的员工甚至更广泛的社区的核心责任,就需要使业务多样化。为人造足活塞和外壳开发加工工艺的机会 来得正是时候。

除了工具制造专业知识之外,随着 Prosper-Tech 接手新客户的额外工作,团队的想法也发生了变化。正如 Devroy 先生所说,“当您加工 500 个零件而不是一两个零件时,小东西变得更加重要。” 尽管如此,随着进程的发展,以往的经验提供了宝贵的经验教训。当前的策略让人想起有多少模具车间自动化生产放电加工机 (EDM) 电极。一个转盘式机器人(一个 60 站​​的 Erowa Robot Compact 80)按顺序将装有毛坯的托盘送入五轴加工中心(一台带有侧门自动门的 Haas UMC750)。托盘、机器人和机器工作台之间的通用接口确保可重复定位以装载转盘并离开。

工件毛坯固定在托盘上,准备从机器人转移到 Prosper-Tech Machine & Tool 的加工中心。

每个托盘都有加工成的口袋,以容纳各种夹具和其他设备,这些设备可固定 16 个总零件号的特定标准化坯料尺寸(例如,同一夹具可能容纳 2” x
2” x 6” 坯料或 1.5” x 2 ” x 6” 空白)。

Devroy 先生说,这种模块化托盘系统是将短期生产粘合在一起的“粘合剂”,甚至超出了加工中心。“我们可以将托盘直接送到三坐标测量机,而不会浪费任何时间或金钱来切换夹具,”他说。

准备发射

Prosper-Tech 在购买机器人和托盘系统的同时购买了其 CMM(带铰接头的 Hexagon 4.5.4 SF)。从那里开始,该车间专注于工艺开发,特别是为新的质量控制工艺获得了 IS0 9001 认证。

Prosper-Tech 动力车床工作区的照片显示了一个装有铣刀的刀塔。

新的工作机会导致了新的设备投资,例如这种电动车床。EuroTech CMZ TA20购自Merrifield Machinery
Solutions ,是该车间首批非工具室车床之一。

然而,另一项质量控制认证在 Prosper-Tech 的发展中发挥了同样重要(或可能更大)的作用。Devroy 夫人说,如果这家商店在商业航天公司打来决定性的、看似随机的电话前一个月没有接受 AS9100 航空航天审计,那次电话可能会立即结束。取而代之的是,Prosper-Tech 获得了另一个机会来测试其在各种新工作上的勇气:主要是具有各种方形和六角形几何形状的原型配件,这些配件小批量生产并经常进行设计修改。

使用包括镍基合金(如因科镍合金和蒙乃尔合金)在内的材料有效地加工这些零件需要该车间在单件设备上的最大投资:一台车铣床 (EuroTech CMZ TA20),配备 12,000 rpm 动力刀塔和重型箱式方式。没有一个员工对在工具间外进行 CNC 车削有太多经验,但 Bob Devroy 说他很高兴有机会尝试新事物。

事实上,他一直在等待这个机会。一年前的 2018 年,Heidi Devroy 接受了参与高盛 10,000 家小企业计划的提名,该计划通过教育、资金和其他资源支持企业家。在她研究一个适用于她公司的个人“成长项目”期间,Devroy 夫人经历了她所谓的“灯泡时刻”。根据 IBIS 世界机械车间服务行业报告中的数据,与其他类似企业相比,Prosper-Tech 有一个关键的弱点:缺乏转向能力,导致多年来错失报价机会。超越太空零件的潜力增加了人们对投资比 Devroys 最初设想的功能更强大的机器以及 CNC 激光打标机的信心。

Prosper-Tech 的工作人员在 CNC 加工车间的新型 EuroTech Elite 动力车床的刀塔中检查工具。

Devroy(左)和 Prosper-Tech
团队的其他成员继续创新,为新的车床设计工作。一项即将发生的变化可能是用更适合镍基合金的滚丝头替换刀塔中的螺纹刀具。

10,000 家小企业计划也为多元化提供了更直接的途径。那一年的另一位计划参与者是另一家女性拥有的小企业的所有者:Mettle Ops,一家主要专注于国防应用的研究、开发和制造公司。两家公司共同组建了一家合资企业:Mettle Craft,这是被选中的四家企业之一,该企业获得了为期 5 年、价值 1900 万美元的机会来支持军用地面车辆的生产。

就像 AS9100 认证一样,时机再好不过了。到冠状病毒大流行开始导致经济停摆时——从一家主要汽车客户那里获得了价值 25 万美元的模具合同——国防零件约占该车间工作的 15%。几周后,航天公司打来了电话。“我们在 2020 年结束时对我们工作的构成感到惊讶和谦卑,”德夫罗伊夫人说。“至少可以说在动荡的一年中,我们的销售额最终达到了 33% 的医疗、23% 的汽车、23% 的国防、15% 的空间和 6% 的其他——进入新的一年,这是一个非常好的、多样化的平衡。”

坚守信念

Devroys 经营公司的方法是由一套一致的基本原则和哲学驱动的。示例包括: 

把自己放在那里。来自太空公司的最初电话并不像最初看起来那样随意。事实证明,作为公司与当地学校定期合作的一部分,一名学生在 2014 年参观了 Prosper-Tech,最终为这家航天公司工作。这次旅行给人留下了深刻的印象,以至于几年后,当需要新的供应商时,这家商店就浮现在脑海中。

积极参与更广泛的制造业社区的其他例子比比皆是。2018 年芝加哥国际制造技术展 ( IMTS ) 介绍了机器人和五轴机床。该商店是 Automation Alley 的成员,Automation Alley 是一个促进制造创新的公私伙伴关系非营利中心,也是密歇根航空航天工业协会和密歇根制造商协会的成员。一个充满关于公司及其流程的专业视频的网站体现了 Devroys 对营销力量的信念。

“这些部分最终会落在某人的身上。我们的士兵将依赖这些部分。我们正在开发的一些东西有朝一日可能会进入太空。” ——海蒂·德弗罗伊

有远见。尽管 Devroys 从未设想过有朝一日可能会进入太空的车铣零件,但当机会出现时,航空航天和车削能力已经成为计划的一部分。同样,第一个防御工作不是 Mettle Craft,而是在工厂实施五轴加工单元和 CMM 的同时赢得了一般生产零件合同。“你必须设想你想成为什么样的人,然后问它要花多少钱,是否值得,”德夫罗伊夫人说。“如果太多,那就重新考虑那个终点。” (当然,对于 Prosper-Tech 而言,太空机会使投资超出了计划)。

Prosper-Tech Machine & Tool 的一名员工在光学比较器上测量机加工零件。

光学比较器只是最近对质量控制进行重大投资的一个例子。该设备是在一位新的质量经理的建议下购买的,该经理因其在大型航空航天公司的工作经验而受聘。

像特许经营一样行事。Devroy 夫人说,小型企业计划的一个重要教训是标准化流程的重要性。“像对待麦当劳一样对待企业——就像你要特许经营一样。”

在 Prosper-Tech,这意味着“遵循书面程序并专注于使它们变得更好,”她说。例如,她说该商店已经开发了一个特别强大的材料验证和认证系统。Devroy 先生说,在车间的某些医疗工作中,“即使是冷却液浓度也必须准确”。

致力于个人成长。“每个人都喜欢自己的事业,”德夫罗伊先生说。“我有一定的利润率需要在我的家庭中满足,我需要努力获得我需要的技能和教育,以促进这项业务和我的整个家庭,”德夫罗伊先生说。

雇用以相同方式思考的人会在公司文化中根深蒂固这些价值观。“(员工)不仅为我们取得了成功,”德夫罗伊夫人说。“我们希望帮助获得某人需要的培训,即使他们后来最终在其他地方工作。我们会询问(潜在员工)工作之外的个人目标,因为这对我们想要吸引的人很重要。”

Bob Devroy 和 Roy LASTNAME 在 Prosper-Tech Machine & Tool 的车间检查零件。

Bob Devroy(右)与 Roy Keuning 合作,后者通过与圣克莱尔社区学院合作开展的美国劳工部 (USDOL) 学徒计划加入。

保持透视。Devroy 一家表示,他们对客户和其他人有着深刻的责任感。“这些部件最终会落在某人的身上,”德夫罗伊夫人说。“我们的士兵将依赖这些部分。我们正在开发的一些东西有朝一日可能会进入太空。”

无论未来带来什么机会,这对夫妇相信,无论是在制造业还是在生活中,他们都会因为坚持自己的核心价值观并做他们认为正确的事情而获得回报。“上帝把我们放在一起,我们拥有完成这项工作的独特才能,”德弗罗伊夫人说。

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