撰稿人 Andrew J. Crowe 回顾了技术的进步和劳动力的多样化导致制造业的复兴。

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Andrew Crowe(左二)在 2021 年顶级商店博览会上发表讲话。

我很幸运能处于一个独特的境地。我出生在 80 年代末,有幸在我们的行业中认清自己:我有足够的经验和时间来受到经验丰富的退伍军人的尊重,但我足够年轻,仍然可以与年轻人保持联系。作为我们这个时代最多产的演说家之一,来自北卡罗来纳州费耶特维尔的 Jermaine Cole 曾经说过,“我已经死在两代人中间了……我同时是小兄弟和大兄弟。” 在几乎每个职位上,最多在每种类型的商店中工作后,我已经对这个行业的许多方面有了独特的看法。我一直在拥有最新技术和最新最好机器的主要强国。我一直在工作很少的小型加工车间,机器比我老,没有暖气或空调。在我的时间里,我看过曾经受到称赞的,大量的美国制造业工作岗位离开了我们的内城,搬到了郊区。然后我看着它离开郊区去海外。

我已经看到我们的行业从其创新和协作精神转向合同和利润缩水的争夺。公司从创造者变成了竞争对手——肮脏的。我曾目睹曾经引以为豪的美国制造商为外国公司离开我们伟大的行业。我看过其他人在他们的城市中充当灯塔,为世世代代的家庭提供服务,将业务连根拔起并将其迁出我们的边界。我亲眼目睹了整个行业失去了力量并被拖到了谷底,在那里它慢慢地摇摇欲坠以维持生机。“美国制造”这个词的威力、招摇和虚张声势消失了。高中、社区学院甚至技术学院和贸易学校开始将注意力和预算转移到其他行业。这使我们的劳动力枯竭并减缓了技术人才的输送,需要创新工作者继续推动我们前进。我看着机器空着。商店开始大幅降低要求和招聘标准,让人们只需要操作机器。事情变得越来越糟。

但随后出现了计算机。

随着更便宜、更强大的计算机出现,连接设备;算法和机器学习;自动化和机器人。我感觉到了转变。与此同时,我看到我们的员工反对采用新技术。我经常听到不想要新机器(可以提高生产力和可重复性并降低安全风险的机器)以及机器人将如何取代我们的工作的传言。在许多地方,由于担心这些经验丰富的机械师和程序员不得不重新学习新技术并提高技能,几乎完全拒绝升级或更新任何东西。态度是,“当我们一直在做的方式仍然有效时,为什么我们需要这种花哨的新设备?”

这让我很困惑。我看着他们升级他们的房屋、车辆、电视、电话等等。但他们的职业?甚至不要谈论它。事实上,本着被机械加工行业兄弟会接受的精神,我经常会咬紧牙关,为我们的行业发展如此之快而感到内心的兴奋。那是在工业 4.0 一词被创造出来之前,更不用说被接受了,但我可以在我们的未来看到它,这是我坚持下去并留在制造业的最重要原因之一。

然后是文艺复兴。

我曾经被称为新美国制造业复兴的领袖,我不会掉以轻心的称号。在这个行业里,我努力工作,忍受了很多,但我始终把美国制造业的未来看得高于一切。拥有这个平台让我能够周游我们伟大的国家,亲眼目睹有史以来最伟大的复出故事的开始。

作为一名教师,我可以看到每学期我的教室里有更多的座位被下一位对新技术和创造能力感到兴奋的伟大的美国制造业领导者所占据。

我已经看到技能组合从熟练工人转变为聪明工人,并亲眼目睹了对人工智能、增强现实和虚拟现实以及 CAD/CAM 等事物的加速和适应的影响。我可以观看青少年起草 3D 模型并轻松浏览 Mastercam 等程序的深度,掌握曾经很少获得的技能,尤其是在这么早的时候。我也很幸运能成为像Jake Hall、Tony Gunn、Eddie Saunders和Will Heally III这样的新一波创作者的一员,他们正在利用社交媒体平台为我们的行业带来新的认识和机会。通过这些相同的数字平台,我们能够分享我们的技能和我们的行业。

尽管我们的领域仍然存在实现多元化的重大机会,但更多女性高管(如HM Manufacturing 的Nicole Wolter以及Mavens of Manufacturing等数字平台)将女性制造商推向了前沿。国防部的 Jesse Salazar 和NIMS 的Montez King 等有权势的有色人种属于这些职位;他们的贡献对于我们这个伟大部门的健康和持续增长同样重要。随着我国劳动力迅速多样化,这是吸引下一代制造业专业人士的重要组成部分。再加上大流行迫使人们寻找更稳定的职业和技能组合,这将使他们能够获得更高的工资。吸引那些希望转行的人是一个机会,如果不加以利用,我们将是轻率的。

此外,我还看到了大量涌入的制造商和创新者,他们找到了使用软件和 Prusa 3D 打印机的机会,创造了曾经从未存在过的新行业和新工作。像Xometry这样的数字市场让进入这个行业和谋生变得容易。像ProShop这样的 ERP 系统正在以他们不知道的方式提高商店的效率,增加利润和增加商店的底线。

让我们将这种新的美国制造业复兴作为下一个层次。对于我们的国家、我们的行业和我们的未来来说,这是一个激动人心的时刻。

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