据外媒报道,虽然月球跟地球相比是很小的,但它还是足够大,因为即便是现在我们人类对它的探索也只是触及它的表面。曾经人们认为月球不过是一块苍白的、布满灰尘的、被环形山覆盖着的岩石,但研究人员逐渐揭示,月球实际上是一个非常特殊的地方。

此前,我们从未将水跟月球联系在一起,但事实上,月球上可能拥有大量的水,尽管这些水很可能以冰的形式被锁在月球土壤中,即所谓的风化层中。现在,作为NASA Artemis计划的一部分,该计划将见证人类在未来几年重返月球。NASA计划在2023年底发射VIPER任务。

7ef249b2ad83f11.webp

VIPER是挥发物调查极地探测车(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover)的缩写,它将被送往月球南极寻找未来任务所需的资源。这个想法很简单:如果月球拥有深空任务可以使用的资源,那么在深入太阳系之前在月球上停下来收集这些资源是很有意义的。此外,如果我们希望在月球上建立永久或临时的基地,那么将需要月球本身能够提供的资源。

这一任务对于未来的人类太空旅行非常重要,因为它可能会改NASA深入太空旅行的计划,但在短期内,它将揭示当Artemis宇航员最终到达月球时可用的资源。

NASA行星科学部的Lori Glaze介绍称:“来自VIPER的数据拥有帮助我们科学家在月球上确定精确的位置和冰浓度的潜力并将帮助我们在为Artemis宇航员作准备的月球南极评估环境和潜在资源。这是机器人科学任务和人类探索如何携手并进的又一个例子以及为什么在我们准备在月球上建立可持续存在时两者都是必要的。”

据了解,月球车将配备用于月球表面取样的专用钻头、用于研究材料和发现有用的挥发性物质的仪器以及有史以来第一次出现在月球阴影区域的车头灯。

“VIPER的设计要求使用月球车上的第一个车头灯来帮助探索月球永久的阴影区域,”NASA写道,“这些地区已经数十亿年没有见过阳光了,是太阳系中最冷的一些地方。通过利用太阳能,VIPER将需要在月球南极的光明和黑暗中快速机动。”

目前,NASA希望在2023年年底发射这一任务。该家机构的计划包括在2024年将人类送上月球,但这个日期似乎一直有点不现实。展望未来,预计对这一日期做出改变是明智的,但至少在此期间,大家可以看到月球车在月球上巡航。

Tags: NASA, 月球

我有个想法